Asteroides

El sistema solar no sólo se compone de planetas y satélites. También contiene una multitud de cuerpos de menor tamaño, asteroides y cometas, y las pequeñas partículas llamadas meteoroides.
Lo que distingue a los dos primeros grupos no es el tamaño, sino la distancia entre el Sol y la composición. Los asteroides son dentro de la órbita de Júpiter y se componen de rocas, mientras que los cometas se encuentran generalmente en zonas mucho más alejadas y se componen de hielo y polvo.

Ida y Dactyl

El asteroide Ida y su satélite Dactyl, fotografiado en 1994 por la nave espacial Galileo a una distancia de 10.870 kilómetros. Ida (izquierda) es un miembro del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Ida tiene una dimensión de 56 kilometros ya 1,5 km Dactyl. Crédito: JPL / NASA

Asteroides

En 1801, Giuseppe Piazzi astrónomo siciliano descubrió un cuerpo celeste desconocido que se movía en el cielo y por lo tanto es parte del sistema solar. Se estableció rápidamente que este cuerpo, ahora se conoce como Ceres, que orbita a una distancia de alrededor de 2,8 unidades astronómicas del Sol, o 410 millones kilómetros, por lo que se encuentra entre Marte y Júpiter.
Este descubrimiento fue seguido por otros: Pallas en 1802, Juno en 1804 y Vesta en 1807. A partir de la segunda mitad del siglo XIX, el número de tales observaciones aumentó muy rápidamente. Ahora sabemos que hay miles y los científicos estiman que hay 100 mil lo suficientemente brillantes como para que algún día puedan ser observados desde la Tierra.
En la gran mayoría de los casos se ubican, la órbita de asteroides situado entre las de Marte y Júpiter, específicamente entre 2 y 3,5 unidades astronómicas, en lo que se ha llamado el cinturón de asteroides.
El tamaño de estos objetos van desde varios cientos de kilómetros para algunos especímenes raros como Ceres y un valor de alrededor de un metro (por debajo del umbral y no hablamos de meteoroides).

El origen de los asteroides

La primera hipótesis sobre el origen de los asteroides fue la explosión de un planeta situado entre Marte y Júpiter, incluidos estos pequeños cuerpos serían el residuo. Esta idea, sin embargo, fue abandonada debido a que la masa total de asteroides podría reconstruir un planeta muy pequeño, con un diámetro de sólo la mitad de la Luna.
Hoy en día los científicos planetarios creen que los asteroides son cuerpos que fallaron a aglomerarse para formar un planeta debido a la influencia de Júpiter.
Una pista para esta teoría es la presencia de agujeros en la distribución de órbitas en el cinturón de asteroides. De hecho orbita en que el período de la revolución sería igual a una fracción de la de Júpiter, por ejemplo, la mitad o un tercio, están vacías.
Por ejemplo, imagina un cuerpo que orbita el Sol con un período medio de Júpiter. Cada vez que el planeta hace dos revoluciones, ella se encuentra entre el Sol y Júpiter en una configuración completamente idénticos. La fuerza de gravedad del planeta gigante se va a actuar con la misma fuerza y sobre todo en la misma dirección. Es esta repetición y esta acumulación de exactamente los mismos efectos que acaba teniendo una influencia significativa en el objeto: un cambio de trayectoria y el período orbital.
Este fenómeno puede ocurrir sólo si hay acumulación constante de fuerza idéntica para un tiempo muy largo, así que si el período del objeto y Júpiter están en un solo informe, por ejemplo, la mitad. Es este fenómeno llamado resonancia, lo que explica los orificios de la distribución actual de las órbitas de los asteroides.
Este es el fenómeno de la resonancia que es probablemente responsable de la falta de un quinto planeta terrestre entre Marte y Júpiter. De hecho, los planetas se formaron allí es de 4,6 millones de años, por la aglomeración de polvo en pequeños cuerpos llamados planetesimales, que a su vez se agrupan para formar cuerpos masivos.
En términos de futuro cinturón de asteroides, gran parte de los planetesimales estaba en resonancia con Júpiter, el planeta más masivo en el sistema solar, y por lo tanto, terminaron siendo expulsados de la zona. Esto explica que no hay quinto planeta terrestre, sólo una multitud de pequeños cuerpos cuya masa total es relativamente baja.

Ceres
Las planeta enano Ceres observadas por el telescopio Hubble en 2004. Ceres fue clasificado como un asteroide hasta el año 2006, pero fue elevado a un planeta enano, ya que es lo suficientemente masivo que su gravedad le da una forma esférica. Crédito: NASA / ESA / J. Parker (Southwest Research Institute)



Fuera de la cinta

Si bien la gran mayoría de los asteroides vive en el cinturón entre Marte y Júpiter, hay algunas excepciones notables. A veces la gente visita las regiones situadas en la órbita de Marte (grupo de asteroides Amor) o la de la Tierra (Apollo Group). Algunos son residentes permanentes dentro de la órbita de la Tierra (el grupo de Atón).
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Por el contrario, hay asteroides que pasan la mayor parte de su tiempo más allá de Saturno, como Quirón. También hay asteroides, llamados planetas de Troya, siguiendo la misma órbita que Júpiter, pero conducen o 60 grados detrás del planeta (los puntos de Lagrange). Se observó Cincuenta planetas Troya pero había probablemente mucho más.